CategoryPersonal

Keep your door open by having a drink

K

This is a really simple Lifehack. A few weeks ago we got a little pirate on loan. His name is Joey. We’re used to keeping all doors closed, and now we have to give the little cat a route to his private toilet. We were afraid we would inadvertently close the door on the cat when nature calls. However, we don’t have one of those gadgets for keeping the door open.

After a minute I came up with an idea: let’s put a cork in the doorframe. It’s invisible, always there and free. And we already have a few in the house. If you want to customize the open ‘angle’ of your door, you can cut the cork. If you’re not satisfied with the result, have another bottle of wine…

Have you got any tricks with wine bottles or corks? Tell me in the comments!

World Travel Gear part I – Bags, Clothes and stuff

W

Before we left for our world trip, I was planning a post titled: “Ik ga op reis en neem mee” (Dutch for “You go on a trip and you take, a well known cargame). Of course that never finished due to us actually leaving for Asia. However, here we go with much more meaningful information. If you ever find yourself travelling in Asia for a long time, I hope you will (not) bring the following items…

Packs

Travelling without a bag is like drinking without a cup. Difficult. That’s why Jacqueline and I planned a packing strategy.

‘Backpacks’

Most of you know that I’ve had some back troubles. That’s why Jacqueline and I both bought a rolling bag that can be transformed into a backpack. We both bought an Osprey Sojourn bag. The 60 L version gives you is spacious, very sturdy and utterly practical. However, in Asia, there is one superfluous function. The backpack system. I have not used it once in our 24 weeks of travel. Jacqueline used it once… Mind you, I’m not saying you can use any old rolling suitcase. Ours have more ground clearance and big sturdy wheels. They’re like Range Rovers without engines! Now I can hear you asking: “I don’t see any rolling suitcases on all those hiking pictures you’ve shown me!” Well, it turns out that you don’t bring your big bags on those hikes. Your operator will arrange for them to make the trip on your own. Instead you use your…

Daypacks

Another place where our packing strategy came in handy is the daypack situation. We brought a small one (10L) to use for small trips or for me on the hikes and a North Face Casimir 32L (Thanks Charly!) for full days together or for Jacqueline to carry during the hikes. Lastly you should put your stuff in small bags and not buy these at Xenos, because those will disintegrate in front of your face… We also brought two Camelbaks. They’re water bladders you put in your daypack. A great way to keep hydrated during the day without the sloshing of a bottle.

Clothing

Clothes are quite easy, if you’re a dude. Just pack for a week and don’t bring a lot of t-shirts. You can buy those cheap everywhere. If you’re a girl, it gets complicated quickly.;-) Ask Jacqueline. Washing clothes is so cheap I’d travel again just to not have to do it myself!

Footwear

We bought so called ‘trailrunning shoes’. These are lightweight, quick-drying and have some support and a very grippy outsole. Not for real backpacking, but they turned out to be perfect for the hikes we made. Jacqueline says she has never had shoes that were this comfortable. As for flipflops/sandals, she brought Birkenstocks and I brought sandals. The Birkenstocks lasted three times as long as my Teva / Merrell sandals did (I broke two pairs before we even got to Africa). YMMV.

Eyewear

We both have a prescription, so we brought lenses, glasses and sunglasses.

Lenses

Bring daily lenses if you use them. No cleaning, no problem when (not if) they get irritated after snorkling, and no fluid to take with you. I know it’s not the most environmentally friendly option. 🙁

Prescription Glasses

For the days when you can’t get out of bed, or are in a city that is really to dusty for living (I’m looking at you, Mandalay). We both have glasses that darken in the sun. This saves you bringing an extra pair.

Sunglasses

Buy some cheap ones for your hikes/swimming!

Miscellaneous

A.K.A. How to fill the rest of your bag. 🙂

Hooks

When we were doing our shopping at the Bever store in Houten, we asked the sales girl whether we had missed anything. She told us to abolutely bring some hooks with a suction cup. We’re glad we did. No matter how dirty the bathroom, we could always hang our toiletry bags.

Leatherman/multitool

Of course you need a multitool (unless you’re going to travel without checking any bags, then you would have to buy a new one after every flight). We got a Leatherman Sidekick. It’s a cheaper model and has pliers with a spring action. It was very useful when we came across a Myanmar family with scooter trouble. I handed the father my tool and after a minute the family of four (!) was on the move on their bike. Of course, the most important tool is on the accessory they give you…

Sleeping bag

No, you don’t need a traditional sleeping bag in Asia. However, a sheet that’s sewn into a bag is perfect for nights in ‘not pristine’ hotels.

First aid kit

Bring one. Also bring the spray on plaster. Very useful in the dusty surroundings.

What we missed

Looking back we’re quite happy with what we did and did not bring. The one thing we would bring next time: a UV based water cleaner like the Steripen. We bought a lot of water bottles, which is a shame considering this option. We had just never heard of it before.

That’s part one of our gear post. Can you guess what the next one will focus on? Read it here!

The (very) Long Tail of my father

T
Photo posted by Virgin Radio Lebanon

No, he wasn’t a monkey, but it’s great to see that his contribution to nature in the Netherlands still manages to turn heads. A few days ago one of my best friends commented my name on a Facebook post by Virgin Radio Lebanon. The post was about an ecoduct, a wildlife crossing over the motorway. I was pleasantly surprised when I saw the post had more than 50.000 likes. Of course I had to do the trifecta (like, comment & share) myself.

My father was one of the people who championed the building of these ‘wildviaducten’ in The Netherlands. After he died in 1991 I thought his contribution to Dutch ecology policy could never be as great as I had thought. When the ecoduct crossing the A1 near Kootwijk was named after him I realised that his contributions were maybe even more impressive than I had thought. You can probably guess that I’m still very proud of him. Next time you drive under the ecoduct below, maybe you’ll think of him as well… 🙂

The 'Harm E. van de Veen Ecoduct'
The ‘Harm E. van de Veen Ecoduct’

Personal music history – Dedicated to convergence to streaming

P

My first technology memory is winning a walkman for a poem I wrote about a carillon that was to be installed in my hometown. I was very interested in the walkman! During my high school years I was known as the kid with the earplugs because I would always be listening to my MiniDisc player.

I think I’ve worn out four portables and I didn’t sell my deck and discs (300) until last year. I still love the system for its elegance, sound quality, durability, portability (for the day) and battery life (ditto). Then one day I got myself a new phone, the Sony Ericsson W550i. It’s still the loudest phone I’ve ever owned and had a very reasonable way of filling its 256 MBs of flash. After that, the MiniDisc player didn’t leave the home anymore. Time to put the CDs that I had copied to MDs into the computer.

To read more about my computer story read my blogpost about my personal computer history. My music habits kept changing though. I went from folders to iTunes and after two more featurephones from Sony Ericsson (W850i and W950i) I decided to write my bachelor thesis on the iPhone. This is the first time I would say a convergence device is better at music than a dedicated music device. The Sony Ericssons were more convenient, but their interfaces were clunky compared to an iPod and exchangeable media were still valid as competition for the small internal storage. My iPhone 3G changed all that. Enough space, easier selection, better search and easier management made it a winner for me compared to any dedicated player.

The last big change was from owning to renting my music. I’ve collected CDs for about 20 years. The first one was by The Beatles, and I have no idea which CD I bought last without it being more about supporting the artist than the music on the disc. You can follow me on last.fm if you want to know what I am listening to at the moment.

From a young age, music has been a big part of my life. That is just about the only thing that has never changed. What’s your music history?

iMediacy – The iPhone Revolution

i
Cover image iMediacy

During the last months of 2008 it was time to finish my Bachelors in Communication and Information Sciences with a 5000 word thesis. I decided to focus my attention on the iPhone. The situation was quite different from the current one. The 3G was the current model and the App Store had launched just a few months earlier. I wanted to explore how a product like the iPhone could have such an impact after being on the market for only a short time. My suspicion was that this would have to do with the interface, which is why I focused on the theories of Jay David Bolter and Richard Grusin about remediation, hypermediacy and (transparent) immediacy. Hypermediacy and (transparent) immediacy are usually at odds with each other. Making a product that could have qualities of both could make for a great user experience? was this the secret of the iPhone? My research question was this:

Is the iPhone interface capable of decreasing the tension between immediacy and hypermediacy as defined by Bolter and Grusin?

If you would like an answer to this question, please read my thesis. It won’t take very long and I’ve tried to write in an approachable way. Comments are always welcome.

#Episode IV: A new site

#

A long time ago… Ok, that’s enough! Welcome to the fourth iteration of www.rnix.nl. From raw html to Blogger, WordPress and now Squarespace. So far, I’m very impressed with the platform and not so much with the moving process. That last part is not Squarespace’s fault though!

The primary goal of www.rnix.nl is to show ‘the world’ who I am and what I like. If you’re looking for this Marnix van de Veen, this is the landing page you want. I’ll be posting about a variety of subjects, so be sure to visit the blog page. I’ll give you specific RSS feeds for certain post categories if you don’t want to read all of my ramblings. Do you have questions, answers or comments? Use the contact page and drop me a line!

That’s it for now, hope to see you again… MxV

Van terras naar 3G – Over Social Media en Klantenservice

V

En dan nu één waarvan ik zeker weet dat iedereen er wel eens mee te maken heeft gehad. Slechte service. Eerst twee voorbeelden en dan de mogelijkheden van social media.

Klantenservice in het weekend

Het was zo’n mooie zaterdag waarop heel Utrecht zich naar het centrum en dan vooral de terrasjes begeeft. Gelukkig was er bij Hofman nog een plaatsje voor ons vrij. Wel jammer dat het vijf minuten duurde voordat de gehaaste serveerster aangaf “zo bij ons te komen”. Nog eens tien minuten later toch maar eens naar binnen gelopen om te kijken of daar misschien een barkeeper was die mij twee Corona’s kon meegeven. Er waren echter alleen de twee serveersters die ik al eerder had gezien. Op een onvriendelijke wijze werd mij duidelijk gemaakt dat ik maar buiten moest gaan wachten. Toch maar besloten om dat niet te doen en een ander tentje op te zoeken.

Tot aan hier had dit verhaal ook tien jaar geleden plaats kunnen vinden (nou ja, misschien met vaasjes in plaats van Corona’s dan…). Ontevreden klanten en slechte service zijn immers van alle tijden. Tien jaar geleden was het niet gebruikelijk om meteen een negatieve review achter te laten. Die dag stond mijn Check-Out echter meteen op Foursquare en Twitter.

Hiermee vond ik het wel weer mooi geweest. We zijn rustig ergens anders wat gaan drinken en daarmee was de kous wel af. Twee uur later ontvang ik echter een mention van @Hermannus Hij blijkt de eigenaar van Café Hofman te zijn en vraagt of we even kunnen bellen. In het gesprek gaf Hermannus aan dat hij zou gaan kijken hoe het kon dat er niet meer mensen aan het werk waren. Ik werd bedankt voor de reactie en mag nog steeds een paar drankjes komen halen.

Twitter vs. de telefoon

Mijn tweede ervaring met social media klantenservice heeft te maken met een heel wat groter bedrijf: T-Mobile. Op kantoor was al twee dagen geen 3G bereik voor de collega’s (4) met een T-Mobile abonnement. Vrij apart voor hartje Utrecht zou je denken. Collega 1 heeft op dag één al gebeld en zou teruggebeld. Op dag 2 belt collega 2. Zij krijgt te horen dat dit wel een storing op de telefoon moet zijn. Ze vertelt de callagent dat er twee mensen met een iPhone 4, één met een 3Gs en één met een Blackberry precies dezelfde problemen hebben. Volgens de callagent ligt het toch echt aan het toestel… Mijn collega zal binnen twee weken worden teruggebeld. Kortom: vier ontevreden klanten in één ruimte. Tijd om te kijken of @tmobile_webcare het anders aanpakt. En ja hoor, 20 minuutjes na mijn vraag krijg ik een mention waarin om mijn postcode wordt gevraagd. Weer een minuut of 30 later krijg ik een bericht dat er een storing is die zo snel mogelijk zal worden opgelost…

Toegevoegde waarde

De toegevoegde waarde in de cafécase is duidelijk. Deze klacht had de eigenaar van café Hofman waarschijnlijk nooit bereikt zonder social media. Twitter (en andere social media) stelt ondernemers in staat om de ‘gesprekken op het dorpsplein’ te monitoren en zo te ontdekken wat het publiek van ze vindt. Daarnaast kon Hermannus zijn klant direct benaderen. In plaats van een ontevreden klant loopt er nu een fan door Utrecht. Samen stelt dit ondernemers in staat hun service te verbeteren en inhoudelijk contact met hun klanten te hebben.
Voor T-Mobile zijn de voordelen anders. Iedereen heeft een hekel aan klantenservice, maar waarom eigenlijk? Veel problemen kunnen niet binnen 5 minuten worden opgelost. Hier kan T-Mobile ook niet veel aan doen. Volgens mij verwachten de meeste klanten ook helemaal niet dat hun probleem zo snel wordt opgelost. Ze willen alleen wel weten waar ze aan toe zijn. Vergelijk de volgende twee zinnen eens.

“Ik ga even kijken wat het kan zijn. Blijft u aan de lijn?”
“Ik ga even kijken wat het kan zijn. Binnen een uur neem ik contact met u op.”

Voor mij geldt in elk geval dat het best even mag duren voordat ik antwoord krijg, als dat antwoord dan ook maar echt een oplossing biedt. Wachten op een antwoord terwijl ik in de wacht sta is daarentegen één van de meest vervelende tijdsbestedingen die ik ken. Het asynchrone karakter van social media zorgt ervoor dat de klant zijn ei kwijt kan, en vervolgens door kan gaan met zijn werkzaamheden. De dienstverlener kan de tijd nemen om een echt antwoord te vinden en dat vervolgens communiceren naar de klant. Hierbij kost het sturen van een DM natuurlijk veel minder tijd dan een telefoongesprek.

In het kort

De voordelen van social media voor dienstverleners

  • Gratis beoordeling van je merk/product
  • Vindbare, spontane conversaties over je merk/product
  • Klachten opsporen en oplossen
  • Minder tijdsdruk voor een antwoord
  • Minder tijd nodig voor communicatie
  • Sneller ontdekken van storingen

Dus, heb je te maken met klanten? Zorg dan dat je je social media strategie op orde hebt!

Over Social Media en … is een serie blogposts over verschillende aspecten van social media. Een overzicht van alle posts in deze serie vind je hier. Dit is overigens post 1.

Apple voorspellingen

A

Zoals de meeste lezers wel weten ben ik een Apple-fan. Daarom bij deze mijn voorspellingen voor de nabije toekomst!

ODD verdwijnt

Hopelijk heeft je volgende computer geen DVD-drive meer, in ieder geval niet ingebouwd. Tijd om alles te streamen/downloaden. Voor de CD’s/DVD’s die je nog nodig hebt koop je maar een externe drive. Het levert (zeker in het compacte segment) meer performance/batterijduur op. ODD betekent dus Optical Disc Drive..

NFC

Near Field Communication heeft de toekomst. Denk aan RFID Tags, maar dan in een vorm waar je er zelf iets aan hebt. Je volgende iPhone heeft zo’n chip, waardoor enorme mogelijkheden ontstaan:

  • Betalen: Je betaalt met je mobiel, waarbij je meteen een elektronisch bonnetje ontvangt. Gevolg: een automatische boekhouding!
  • iPod Synchroniseren: In plaats van die kabel haal je je iPod gewoon langs je computer. De synchronisatie verloopt draadloos en je hoeft niet eens een wachtwoord in te typen.
  • Computer Synchroniseren: Je haalt je iPod/iPhone langs andermans Mac. Je kan meteen bij de bestanden op je iOS apparaat en je apps uit de Mac App store zijn ook te benanderen.

Dock Connector verdwijnt

Als we draadloos kunnen synchroniseren moeten we natuurlijk ook draadloos gaan opladen. Apple werkt volgens mij naar een draadloze toekomst. Voor afspelen wordt de dock connector al vervangen door het Airplay-Protocol. Hoog tijd dus dat dit voor synchroniseren en opladen ook gebeurt.

Wishlist

Mijn wishlist is vrij simpel: Alles waterdicht..

#Yearinreview

#

Het moet van @SethGodin, dus dan doen we het maar.. In 2010 heb ik:

  • Mijn eerste steady baan gehad bij SalecoGroep. Hier heb ik:
    • Het project Haarlem geleid.
    • Een handleiding voor de projectleiders geschreven.
    • Projectleiders ingewerkt.
    • De afdeling Servicecalls opgezet inclusief tools voor planning en rapportage.
    • Collega’s gecoacht.
    • Denktanks geleid.
  • Een nieuw CV gemaakt.
  • Presentatietraining gegeven.
  • Een communicatiestrategie ontwikkeld voor S-Panell (is helaas weinig mee gedaan).

Dat was het zakelijk wel :). Prive heb ik natuurlijk ook niet stilgezeten:

  • Samenwonen (voor het eerst, en tot volle tevredenheid!).
  • Niveautje omhoog met tennissen.
  • Laminaatje gelegd (wow, dat is nog niet makkelijk de eerste keer).
  • En natuurlijk nog veel meer, maar dat houd ik even privé..

En wat hebben jullie allemaal uitgespookt in 2010? Het voelt lekker om het op te schrijven hoor!

A headshot of Marnix

Socials

All posts