New, but why?


Picture of a coffee mug saying "begin"If you are a/the regular visitor to this site, you’ll notice a new design, and might wonder why that is. Maybe you even think the previous one looked better. There is a single technical reason for the change, but it comes with quite a long story. Once upon a time, in 2001, I bought the domain, mostly to get my e-mail address (m at rnix dot nl). And then you get the possibility to host a site as well. So it began. I think I started at Blogger, followed by self-hosted WordPress, SquareSpace and now self-hosted WordPress again.


When I moved to SquareSpace, it was to get rid of the constant updating of the site. Every time I logged in to my WordPress site I had to update. SquareSpace offered great themes and hassle-free websites for a reasonable ~ €100 a year. However, over the years, SquareSpace has become more of a site for e-commerce sites than personal blogs, making it harder to bang out a quick post. That meant I was posting less and less. So here we go, trying the WordPress thing again. Have a tip for a better cms? Let me know!

Permanent Beta Day 4


Permanent Beta wants to improve the world with a combination of Arts, Science and Technology. June 30th they organized Permanent Beta Day 4, a day full of presentations, workshops and other exciting stuff. I was there from 9.45 until 21.15 and had a great day. I had no problem keeping myself entertained. There must have been over 50 presenters! My most memorable experience was the day itself. The fact that it’s possible to ‘organize’ an event like this (50 speakers, about 300 visitors) by creating an open invitation and letting everything sort itself out is amazing. What we got for free today was much better than a lot of costly conferences in my opinion. This shows how easy things become when you let them happen. On to the my personal best of #PBDag4.


Alette Baartmans (@AletteBaartmans) wants to change education. By following the money she wants to know how the €,- that we pay for education each year is being spent. Her arguments about innovation in education are as follows:
* It’s impossible to monitor the current state of education. The only things that can be checked are the reports that are generated from the bottom up, not the actueal performance of students.
* Every organization (in education) should answer a few questions, such as (we generated these in the session):
– Why was I instituted? Which goal am I meant to achieve?
– What can I do to make myself superfluous?
* There should be room for experiments in education. If we can’t try new things, how can we improve? Just as important, there should be room for failure in these experiments.
I was already inspired by Alette when she spoke at TEDx Utrecht in April. She has an original concept and might actually change the world!

Helping our Hosts

De Nieuwe Stad/The New City (@DeNieuweStad) hosted the event, for free (€ 0,-). The complex consists of (among other things) an old toothpaste factory. It’s an inspiring environment for a day of knowledge exchange, but I wouldn’t want to work in that factory day and night…

The hosts asked us to help them activate their renters. De Nieuwe Stad is not their project, but that of the inhabitants. They are the ones who should do whatthey want. But how do we get them to realize that they are in charge? We talked about this in the MKBuzz. This was the most interactive session of the day. We advised the entrepeneurs to help their inhabitants create the city they want to live in by:
* Helping them find out what they want to change
* Showing them it’s okay to go and do stuff
* Facilitating sessions to help the inhabitants get to know each other
* Communicating the why of De Nieuwe Stad instead of the what. The why is something people can get behind, while the what is something nobody knows yet.

I hope the founders of De Nieuwe Stad will find our suggestions useful. Good luck!

I don’t know either…

Maarten den Braber (@MdBraber) spoke to us about the creepy side of big data. Maarten was one of the first people in The Netherlands who was into quantified self. Now he’s having doubts… What happens to the data your FitBit/FuelBand/Jawbone Up collects? Who really quit WhatsApp when they were acquired by Facebook? Is it necessary to improve everything? And what is the cost of that improvement?

I really like that Maarten didn’t preach a solution. He only tried to get people to think about the data that they create and share. It’s actually shocking to see the lack of thought about this in a crowd of frontrunners. What about society at large?

Who wants to live forever?

Berend Watchus told us about the quest to live forever. There are actually two kinds of life extension: creating a better life for the 120 years we’re programmed to be alive, or extending life to make it longer. The second group can be divided into two groups again, one that wants to enhance our bodies to live longer, and one that wants to leave our bodies for a digital environment (transhumanism). There are exciting developments:
* Did you know we can regrow fingers using a special powder?
Cryogenics and subsequent reanimation has been succesful on a frog?
* Scientists have transferred memories electronically between rats?
* There are animals that are biologically immortal (this means they don’t die unless there is a trauma?

Fascinating stuff to think about! Would you want to live forever?

If you can’t beat them, use them

Brenno de Winter (@Brenno) was tired of the inadequacy of the Dutch Government when it came to ICT-projects. So, he corralled some public servants from multiple institutions and started doing it another way. Dropbox is insecureopaque and very foreign. Time to build a local alternative that’s localsafe and well tested. Localbox is born. And not just born, but in time and on budget.

According to Brenno, the fact that the government is inadequate when it comes to ICT-projects means we have to do them ourselves. A big problem is the lack of capability when it comes to the supervision tasks the government is supposed to carry out. There is no way for the people to perform the tasks of the CBP for example.

Grass doesn’t grow any faster when you’re pulling it

The last talk I attended was that of Boer (Farmer) Bos (@BoerBos), a recovering business man who decided to take over the farm of his parents after all. A wonderful story about sheeppeople and letting things happen. He reminded me a little of the Dude…

I would like to thank the organisers of Permanent Beta Dag 4 again for their initiative and their enabling of the people to create a wonderful day together. I’ll take the inspiration and try to spread my new enthusiasm.

If you want to read more about the day, head to Twitter and search for #PBDag4.

Van terras naar 3G – Over Social Media en Klantenservice


En dan nu één waarvan ik zeker weet dat iedereen er wel eens mee te maken heeft gehad. Slechte service. Eerst twee voorbeelden en dan de mogelijkheden van social media.

Klantenservice in het weekend

Het was zo’n mooie zaterdag waarop heel Utrecht zich naar het centrum en dan vooral de terrasjes begeeft. Gelukkig was er bij Hofman nog een plaatsje voor ons vrij. Wel jammer dat het vijf minuten duurde voordat de gehaaste serveerster aangaf “zo bij ons te komen”. Nog eens tien minuten later toch maar eens naar binnen gelopen om te kijken of daar misschien een barkeeper was die mij twee Corona’s kon meegeven. Er waren echter alleen de twee serveersters die ik al eerder had gezien. Op een onvriendelijke wijze werd mij duidelijk gemaakt dat ik maar buiten moest gaan wachten. Toch maar besloten om dat niet te doen en een ander tentje op te zoeken.

Tot aan hier had dit verhaal ook tien jaar geleden plaats kunnen vinden (nou ja, misschien met vaasjes in plaats van Corona’s dan…). Ontevreden klanten en slechte service zijn immers van alle tijden. Tien jaar geleden was het niet gebruikelijk om meteen een negatieve review achter te laten. Die dag stond mijn Check-Out echter meteen op Foursquare en Twitter.

Hiermee vond ik het wel weer mooi geweest. We zijn rustig ergens anders wat gaan drinken en daarmee was de kous wel af. Twee uur later ontvang ik echter een mention van @Hermannus Hij blijkt de eigenaar van Café Hofman te zijn en vraagt of we even kunnen bellen. In het gesprek gaf Hermannus aan dat hij zou gaan kijken hoe het kon dat er niet meer mensen aan het werk waren. Ik werd bedankt voor de reactie en mag nog steeds een paar drankjes komen halen.

Twitter vs. de telefoon

Mijn tweede ervaring met social media klantenservice heeft te maken met een heel wat groter bedrijf: T-Mobile. Op kantoor was al twee dagen geen 3G bereik voor de collega’s (4) met een T-Mobile abonnement. Vrij apart voor hartje Utrecht zou je denken. Collega 1 heeft op dag één al gebeld en zou teruggebeld. Op dag 2 belt collega 2. Zij krijgt te horen dat dit wel een storing op de telefoon moet zijn. Ze vertelt de callagent dat er twee mensen met een iPhone 4, één met een 3Gs en één met een Blackberry precies dezelfde problemen hebben. Volgens de callagent ligt het toch echt aan het toestel… Mijn collega zal binnen twee weken worden teruggebeld. Kortom: vier ontevreden klanten in één ruimte. Tijd om te kijken of @tmobile_webcare het anders aanpakt. En ja hoor, 20 minuutjes na mijn vraag krijg ik een mention waarin om mijn postcode wordt gevraagd. Weer een minuut of 30 later krijg ik een bericht dat er een storing is die zo snel mogelijk zal worden opgelost…

Toegevoegde waarde

De toegevoegde waarde in de cafécase is duidelijk. Deze klacht had de eigenaar van café Hofman waarschijnlijk nooit bereikt zonder social media. Twitter (en andere social media) stelt ondernemers in staat om de ‘gesprekken op het dorpsplein’ te monitoren en zo te ontdekken wat het publiek van ze vindt. Daarnaast kon Hermannus zijn klant direct benaderen. In plaats van een ontevreden klant loopt er nu een fan door Utrecht. Samen stelt dit ondernemers in staat hun service te verbeteren en inhoudelijk contact met hun klanten te hebben.
Voor T-Mobile zijn de voordelen anders. Iedereen heeft een hekel aan klantenservice, maar waarom eigenlijk? Veel problemen kunnen niet binnen 5 minuten worden opgelost. Hier kan T-Mobile ook niet veel aan doen. Volgens mij verwachten de meeste klanten ook helemaal niet dat hun probleem zo snel wordt opgelost. Ze willen alleen wel weten waar ze aan toe zijn. Vergelijk de volgende twee zinnen eens.

“Ik ga even kijken wat het kan zijn. Blijft u aan de lijn?”
“Ik ga even kijken wat het kan zijn. Binnen een uur neem ik contact met u op.”

Voor mij geldt in elk geval dat het best even mag duren voordat ik antwoord krijg, als dat antwoord dan ook maar echt een oplossing biedt. Wachten op een antwoord terwijl ik in de wacht sta is daarentegen één van de meest vervelende tijdsbestedingen die ik ken. Het asynchrone karakter van social media zorgt ervoor dat de klant zijn ei kwijt kan, en vervolgens door kan gaan met zijn werkzaamheden. De dienstverlener kan de tijd nemen om een echt antwoord te vinden en dat vervolgens communiceren naar de klant. Hierbij kost het sturen van een DM natuurlijk veel minder tijd dan een telefoongesprek.

In het kort

De voordelen van social media voor dienstverleners

  • Gratis beoordeling van je merk/product
  • Vindbare, spontane conversaties over je merk/product
  • Klachten opsporen en oplossen
  • Minder tijdsdruk voor een antwoord
  • Minder tijd nodig voor communicatie
  • Sneller ontdekken van storingen

Dus, heb je te maken met klanten? Zorg dan dat je je social media strategie op orde hebt!

Over Social Media en … is een serie blogposts over verschillende aspecten van social media. Een overzicht van alle posts in deze serie vind je hier. Dit is overigens post 1.

Apple voorspellingen


Zoals de meeste lezers wel weten ben ik een Apple-fan. Daarom bij deze mijn voorspellingen voor de nabije toekomst!

ODD verdwijnt

Hopelijk heeft je volgende computer geen DVD-drive meer, in ieder geval niet ingebouwd. Tijd om alles te streamen/downloaden. Voor de CD’s/DVD’s die je nog nodig hebt koop je maar een externe drive. Het levert (zeker in het compacte segment) meer performance/batterijduur op. ODD betekent dus Optical Disc Drive..


Near Field Communication heeft de toekomst. Denk aan RFID Tags, maar dan in een vorm waar je er zelf iets aan hebt. Je volgende iPhone heeft zo’n chip, waardoor enorme mogelijkheden ontstaan:

  • Betalen: Je betaalt met je mobiel, waarbij je meteen een elektronisch bonnetje ontvangt. Gevolg: een automatische boekhouding!
  • iPod Synchroniseren: In plaats van die kabel haal je je iPod gewoon langs je computer. De synchronisatie verloopt draadloos en je hoeft niet eens een wachtwoord in te typen.
  • Computer Synchroniseren: Je haalt je iPod/iPhone langs andermans Mac. Je kan meteen bij de bestanden op je iOS apparaat en je apps uit de Mac App store zijn ook te benanderen.

Dock Connector verdwijnt

Als we draadloos kunnen synchroniseren moeten we natuurlijk ook draadloos gaan opladen. Apple werkt volgens mij naar een draadloze toekomst. Voor afspelen wordt de dock connector al vervangen door het Airplay-Protocol. Hoog tijd dus dat dit voor synchroniseren en opladen ook gebeurt.


Mijn wishlist is vrij simpel: Alles waterdicht..



Het moet van @SethGodin, dus dan doen we het maar.. In 2010 heb ik:

  • Mijn eerste steady baan gehad bij SalecoGroep. Hier heb ik:
    • Het project Haarlem geleid.
    • Een handleiding voor de projectleiders geschreven.
    • Projectleiders ingewerkt.
    • De afdeling Servicecalls opgezet inclusief tools voor planning en rapportage.
    • Collega’s gecoacht.
    • Denktanks geleid.
  • Een nieuw CV gemaakt.
  • Presentatietraining gegeven.
  • Een communicatiestrategie ontwikkeld voor S-Panell (is helaas weinig mee gedaan).

Dat was het zakelijk wel :). Prive heb ik natuurlijk ook niet stilgezeten:

  • Samenwonen (voor het eerst, en tot volle tevredenheid!).
  • Niveautje omhoog met tennissen.
  • Laminaatje gelegd (wow, dat is nog niet makkelijk de eerste keer).
  • En natuurlijk nog veel meer, maar dat houd ik even privé..

En wat hebben jullie allemaal uitgespookt in 2010? Het voelt lekker om het op te schrijven hoor!

Het is tijd voor #Appmashing!


Hoeveel apps heeft de gemiddelde lezer van mijn blog op zijn of haar telefoon? Wat jammer dat al die Apps niet met elkaar praten! Ik wacht al een tijdje op integratie van Shazam in Spotify. Welke apps zou jij graag met elkaar zien praten?

XP gevirtualiseerd in Windows 7


Interessant nieuwtje op Technologizer: Windows 7 kan Windows XP virtualiseren, voor als oude programmatuur onverhoopt niet mocht werken. Erg verstandig van de guys uit Redmond. Wat me echter nog handiger lijkt is als ze dat virtualiseren nog wat verder zouden ontwikkelen, zodat Microsoft legacy support (dat je oude programma’s ook op je nieuwe versie van Windows werken) kan bieden zonder dat het zich vast moet blijven houden aan de antieke opzet van Windows.

Wij zijn de GGC’ers…


Afgelopen zaterdag weer eens voor iets echt leuks naar ‘hometown’ Deventer geweest. Welcome back, class of ’99! Jaja, het is al tien jaar geleden dat ik HAVO eindexamen deed, samen met honderdnogwat anderen. Inmiddels bestaat het Geert Groote College niet meer, en gaat in Deventer elk kind naar het Etty Hillesum Lyceum. Of dat een goede zaak is weet ik niet, maar ik vind het (achteraf) leuk een GGC’er te zijn geweest.

A headshot of Marnix


All posts